Het jaar 2021 was een jaar waar we nog vaak aan terug zullen denken. Helaas niet altijd alleen maar positief. Een jaar waarin Nederland in de greep was van Corona, lockdowns en maatregelen. We hadden te maken met de strengste en langste lockdown tot nu toe. Bijna alles in het land was gesloten en de entertainment industrie werd hard getroffen.

Voor Holland Casino was het een roerig en lastig jaar. Gesloten door Corona en een lockdown. Geen gasten, geen bruisende geluiden, geen inkomsten. In dit artikel kijken we terug op een roerig jaar voor Holland Casino, wat gelukkig niet alleen maar negatief was.

Nieuwe openingen

Ondanks het lastige Coronajaar waren er gelukkig ook positieve momenten om op terug te kijken. Zo werden er nieuwe filialen van Holland Casino geopend in Venlo en Utrecht. In beide steden werd een splinternieuw Holland Casino geopend. Bijzonder aan de vestiging in Venlo was dat hij helemaal klimaatneutraal is. Gericht op de toekomst en passend in deze tijd. 

Naast het openen van deze twee nieuwe vestigingen was er in oktober dan ook eindelijk het live gaan van Holland Casino Online! Met de legalisering van de online casino’s in Nederland betekende dat eindelijk de lancering van de online omgeving van het casino.

Hier kunnen de bekende en traditionele spellen zoals roulette, poker en blackjack worden gespeeld vanuit huis, maar in een spectaculaire omgeving. Prachtig vormgegeven en ondersteund door live hosts. Je waant je in een echt casino, maar dan vanaf je luie bank. De spellen worden gehost in een live casino in Scheveningen en dit is het enige online live casino in Nederland. 

Jaaroverzicht: 1e Kwartaal

We starten het jaar 2021 in een lockdown. Alles is gesloten, van scholen en winkels tot aan musea en casino’s. Holland Casino is gesloten en blijft dicht tot zeker 9 februari. Een zware dobber voor het land, maar zeker ook voor alle vestigingen die Holland Casino rijk is. Alles wat het bedrijf wil zijn, bruisend, vermakend en gezellig, een echte avond uit, dit alles is niet mogelijk. Dat wringt. Het hele land zit op slot en blijft dat voor lange tijd. Alles wordt gedaan om het teveel aan onderlinge contacten tegen te gaan.

Helaas mogen 9 februari de casino’s toch nog niet open. Het hele land blijft op slot en er lijkt geen lichtpuntje te zijn. Het leven speelt zich af binnen de muren van onze eigen huizen en een avond vermaak zit er niet in. Op 23 maart volgt een persconferentie door Mark Rutte waarin wordt aangekondigd dat alle filialen van Holland Casino dicht moeten blijven tot en met 20 april. Een zware boodschap die nog geen licht brengt aan het zwaar weer waar de casino’s en haar medewerkers in verkeren. 

In maart 2021 is corona al een jaar in Nederland. Dit heeft een grote impact gehad op Holland Casino. Winsten zijn verdampt, er kwam geen geld meer binnen. Mensen konden niet meer genieten van een zo gewenst avondje uit. Niet alleen voor directie, maar ook voor personeel werkzaam binnen de muren van het casino hebben deze tijd als enorm zwaar ervaren.

Wat in 2020 leek te beginnen als een heel goed jaar nam een rampzalige wending. Nooit had men verwacht dat de sluiting en de impact van het corona virus zo lang en hard zou zijn. Personeel kwam thuis te zitten zonder uitzicht op wanneer de filialen weer open zouden kunnen. Uitzichtloos en vooral zonder werkinvulling. Niet mogen doen waar je goed in bent, wat je graag doet. Mensen een topavond laten beleven. Het hele bedrijf zat in crisismodus.

Tweede kwartaal, weer wat lucht

April biedt voor Holland Casino veel dubbele gevoelens. Er komt weer wat ruimte, Holland Casino mag gaan proberen met ‘testen voor toegang’. Bij zes filialen mag de deur één dag in de week open. Er wordt gekeken hoe dit experiment gaat uitpakken en of het iets is dat op meerdere plekken gebruikt kan gaan worden. Eindelijk kunnen er weer gasten binnen en komt er weer wat leven in de brouwerij. Ondanks de strenge maatregelen is het erg fijn dat er weer vermaak geboden mag worden. 

Langzaamaan mogen alle filialen weer na elkaar geopend worden en kan er weer een beetje worden opgebouwd. Hoe lang dit gaat mogen weet niemand, maar wat fijn dat er weer gespeeld mag worden. Dit is waar Holland Casino voor is bedoeld en gemaakt. 

In de maand april verschijnt ook het jaarverslag van Holland Casino. Wat al werd verwacht bleek ook uit te komen. Een enorm verlies werd geleden over 2020. Vreselijk om te vernemen. Verwacht, maar enorm pijnlijk. Er is een verlies geleden van 80,7 miljoen euro. Het jaar 2020 was een bizar jaar als je naar de cijfers kijkt. Nooit eerder waren deze omstandigheden voorgekomen en dit had niemand kunnen voorspellen. Op alle gebieden werden verliezen geleden. Een aantal feiten op een rijtje uit 2020:

  • Aantal bezoeken: 2.506.000 (-59,7%)
  • Aantal bezoekers: 600.000 (-48,1%)
  • Totale omzet: 330 miljoen euro (-58%)

Enige stijging

Het enige dat wel gestegen is, is de gemiddelde besteding per bezoek. Deze stijging ging van 117 euro naar 133 euro per bezoeker. Dit was te verklaren door een andere samenstelling van bezoekers en biedt hoop voor de toekomst. De vergelijking van het jaar 2020 met het enorm succesvolle jaar 2019 is meer dan pijnlijk. Het feit dat op alle gebieden zo een enorm verlies is geleden is moeilijk te verkroppen. Vooral doordat de oorzaak zo ver buiten Holland Casino zelf ligt maakt het moeilijk te verwerken. 2019 liet zien wat het potentieel is van het bedrijf, hopelijk kan het snel weer op volle sterkte draaien.

Vanaf zaterdag 29 mei zijn zes vestigingen van Holland Casino weer één dag in de week open. Bezoekers zijn weer welkom op vertoon van een coronatestbewijs. Daarna kan dus weer ouderwets worden genoten van een heerlijke avond uit. Vanaf juni gaan alle casino’s weer echt helemaal open en kan alles weer los gaan. Zolang er gereserveerd wordt en de corona regels goed worden nageleefd kan alles weer als vanouds plaatsvinden. Gelukkig maken bezoekers hier ook volop gebruik van. Iedereen is blij dat de wereld weer een beetje open gaat en er weer genoten kan worden van een ouderwetse avond uit.

Kwartaal drie, opening nieuwe vestigingen!

Eindelijk is het zover! De nieuwe vestigingen in Venlo en Utrecht zullen worden geopend. Op 1 juli is eerst de vestiging in Venlo aan de beurt. Deze nieuwe telg in de Holland Casino familie is er werkelijk één om trots op te zijn. Het nieuwe pand ziet er schitterend uit en is volledig klimaatneutraal! Bekleed met LED-schermen kan het gebouw alle kleuren en patronen van de wereld aannemen. Er is drie jaar aan gebouwd en alle moeite meer dan waard geweest. De nieuwste innovaties en het ruimste spelaanbod wordt geboden. En wie weet kan jij straks als gast met een app bepalen hoe het gebouw er van buiten uitziet!

Er wordt hard gewerkt aan het nieuwste project van Holland Casino. Holland Casino online staat er aan te komen! Er wordt volop gezocht naar nieuw personeel voor deze exclusieve online omgeving. Vacatures komen online om de beste mensen hiervoor te kunnen gaan werven.

Veel van de nieuwe mensen zullen gaan werken als live Hosts. Een extra feature die wordt geboden in de online omgeving waar spelers interactief mee kunnen communiceren. Het is alsof je in een echt casino zit, maar met het comfort van je eigen huis. De live hosts zullen ervoor zorgen dat het spel goed geleid wordt en dat je als speler niks zal ontbreken. Er is een mogelijkheid tot communiceren via een live chat, wat zorgt voor snelheid en interactie.

Utrecht

In september volgt dan ook de opening van het nieuwe filiaal in Utrecht. Het oudere filiaal van Holland Casino was echt toe aan vernieuwing en er werd gekozen een nieuw filiaal te bouwen langs de ring. Goed bereikbaar, ook voor bezoekers die van wat verder weg moeten komen voor een verdiende avond uit. De auto kan goed worden geparkeerd in de parkeergarage en voor vaste gasten is er zelfs een VIP regeling.

Het nieuwe gebouw is gemaakt in de vorm van een diamant. Prachtig vormgegeven en met goudkleurige panelen. Door het spel met licht en schaduw is het een uniek gebouw geworden dat meteen in het oog springt. Binnen in het casino gaat men door met verbazen. Het is een heel licht casino met een bar, drie restaurants, maar ook een ruimte waar je laagdrempelig bekend kan raken met het gokken, mede door de mogelijkheid van een lage inzetlimiet.

In de aanloop naar het legaliseren van online gokken zijn veel ontwikkelingen gaande. Holland Casino is aangesloten bij de casinobranchevereniging VNLOK. Dat staat voor Vergunde Nederlandse Online Kansspelaanbieders. Samen met de andere leden van deze branchevereniging is er een vergunning aangevraagd om online gokken te mogen aanbieden en deze vergunning wordt afgegeven door de Nederlandse Kansspelautoriteit. Zeer goed nieuws, want deze vergunning is nodig om live te mogen gaan als Nederlands online Casino. De weg hiervoor is nu geopend!

Laatste kwartaal, Holland Casino live en Testen voor Toegang

Met het afgeven van de licentie voor Online Casino is de weg vrij voor Holland Casino Online! Lange tijd is hier naar toe gewerkt en vanaf oktober is het eindelijk mogelijk om legaal online gokken te kunnen aanbieden. Holland Casino werkt met een live studio, de enige live studio in Nederland, en dit werkt meteen als een trein. Veel mensen zijn enthousiast en kiezen voor Holland Casino Online om online te gokken.

Na een wat rommelige start in verband met haperingen bij het Cruks-systeem loopt daarna alles prima en kan men eindelijk van start. Vanuit een prachtig vormgegeven live studio kunnen spelers genieten van vertrouwde spellen als Poker, roulette en blackjack. De live hosts zorgen voor een zeer vermakelijke avond en het is bijna alsof je echt in het casino zit vanuit je eigen huis.

Helaas blijft corona ook tegen het einde van 2021 de gemoederen bezig houden. Het zorgt ervoor dat er moet worden gekozen voor een testen voor toegang systeem. Gelukkig wel een systeem dat Holland Casino kan bieden voor haar gasten. Dit betekent dat gasten heel snel kunnen testen en met een goede uitslag het casino kunnen betreden.

Het einde van het jaar kondigt ook het vertrek van CEO van Lambaart aan. Hij vertrekt naar Casinos Austria. Daarnaast kondigt Holland Casino juist een samenwerking aan met Siemens. Samen werken zij aan een Security Observation Center. Dit observation center zal zich bevinden in het hoofdkantoor van Holland Casino. Hier zullen alle camerabeelden en alle geluidsopnames worden bekeken en beluisterd. Het bevat hier materiaal van 3140 camera’s. Een enorme hoeveelheid! 

Opnieuw sluiten

Helaas moeten vanaf 28 november alle vestigingen weer vanaf 17.00 uur gesloten worden in verband met een aanscherping van de corona maatregelen. Een nieuwe teleurstelling zo richting het jaareinde. Wel kiest Holland Casino er voor om te starten met een nieuwe reclamecampagne. Er is gekozen voor de slogan: ‘ Leef Spannend, niet roekeloos’. Hiermee wil het casino aandacht vragen voor veilig gokken. De risico’s die eraan kleven en hoe het leuk te houden voor jezelf zonder je eigen grenzen te overschrijden.

Juist in de tijd dat de hoeveelheid gokreclames explosief toeneemt is het goed dat een grote speler als Holland Casino op deze manier aandacht vraagt voor de gevaren en verleidingen van gokspellen. Door de samenwerking met Ellie Lust is er gekozen voor een bekend en vertrouwd gezicht en zal de boodschap goed worden overgebracht.

Het jaar 2021 eindigt helaas wederom in mineur voor de filialen van Holland Casino. Op 19 december moeten alle filialen hun deuren weer volledig sluiten voor alle bezoekers. Dit vanwege opnieuw oplopende besmetting cijfers door een nieuwe variant van corona. De maatregelen zullen zeker tot 24 januari duren. Laten we hopen dat hierna alles weer open mag en dat meerdere lockdowns Holland Casino bespaard blijven. Het jaar 2021 was een roerig jaar, veel ups en downs, veel nieuwe ontwikkelingen en genoeg ideeën. Op naar een nieuw en hopelijk corona vrij jaar. 

Geschreven door Henry Scheffers

Bekijk alle berichten door Henry Scheffers →