Ze leken er ineens te zijn, zo uit het niets, een grote hoeveelheid flitsende en luide reclames die er op gericht zijn mensen, vooral jongeren, over te halen om te gaan gokken. Online gokken wel te verstaan. Vanaf oktober van het afgelopen jaar werd de Nederlandse televisie en radio gebruiker overvallen met een stormvloed aan online gokreclames.

De grote hoeveelheid van deze reclames valt steeds meer op en inmiddels heerst er ongerustheid over de impact van deze commercials. 

Hoe kan het dat er ineens zoveel reclames te zien zijn voor online casino’s? Welke bedrijven zitten hierachter en wat willen ze er mee bereiken? En is het schadelijk? Allemaal vragen waar menig expert zich momenteel mee bezig houdt. Waar in 2020 nog 170.000 gokreclames te zien waren, waren dat er in 2021 366.000. Drie van de vier gokreclames zijn gericht op de online omgeving. Een enorme stijging die voor een heel groot deel te wijten is aan de legalisering van online gokken. Wat voor invloed hebben deze reclames en hoe ver mag hierin worden gegaan? 

Het valt op dat de gokreclames een hip imago hebben gekregen. Het is verjongd en lijkt ook gericht op een jongere doelgroep. Er wordt gebruik gemaakt van felle kleuren, hippe muziek en snelle beelden. Alles om online gokken zo aantrekkelijk mogelijk te maken. De legalisering van online gokken zorgt ervoor dat Nederlandse gokkers niet langer hoeven uit te wijken naar illegale buitenlandse aanbieders en kunnen kiezen voor een veilige, Nederlandse omgeving. Er zijn echter niet alleen maar voordelen in de wereld van online gokken.

Legalisering Online gokken

Het is voor casino’s vanaf oktober 2021 mogelijk om legaal online gokspellen aan te bieden. Tot nu toe zijn er elf casino’s die een vergunning hebben gekregen van de Nederlandse Kansspelautoriteit. Met deze vergunning mogen deze online casino’s legaal online gokspellen aanbieden.

En naast het aanbieden mogen deze casino’s hier ook voor adverteren. Dat gebeurt sindsdien dus ook in grote mate. Op tv en radio mag worden geadverteerd vanaf 21.00 uur. Op internet mag dit de gehele dag en nacht. Interessant detail is dat 88% van alle reclames worden getoond op internet en social media en hier dus met de huidige wetgeving dag en nacht zichtbaar mogen zijn.

Van de elf online casino’s met een licentie geven Holland Casino en Toto het meeste geld uit aan reclames. In totaal spendeerden de elf casino’s in oktober en november ruim 23 miljoen euro. Holland Casino had hier een aandeel in van 6,4 miljoen, veruit het meeste. Toto gaf 4,6 miljoen uit. Van beide bedrijven is de Nederlandse Staat aandeelhouder.

Holland Casino en Toto geven aan voornamelijk te adverteren om gokkers over te halen te kiezen voor het verantwoorde, veilige Nederlandse legale aanbod, in plaats van te blijven bij buitenlandse illegale goksites. Omdat deze casino’s al vroeg een licentie kregen, konden zij ook meteen starten met adverteren. Zij zijn dus ook al langer zichtbaar dan andere aanbieders op radio, tv en internet.

Experts merken echter op dat marketeers het liefst zo veel mogelijk mensen aan het gokken krijgen en dat hiervoor van alles gedaan wordt. Er wordt veel geld verdiend met deze reclames en dat zal zeker een belangrijk onderdeel zijn van de campagne. Zoals bij alle advertentie markten is opbrengst een groot goed. Dat is bij deze gokreclames natuurlijk niet anders. Er moet veel geld in worden verdiend, anders is het niet lucratief. Het is natuurlijk goed als gokkers uit de illegaliteit blijven, maar is dat dan ook de voornaamste reden voor adverteren? 

Het online gokken in Nederlands casino’s kan vanaf oktober 2021 dus legaal en veilig. Deze casino’s hebben een licentie gekregen van de Nederlandse Kansspelautoriteit. Veilig en legaal gokken betekent niet meteen zonder gevaar op gokverslavingen. Met het ruime aanbod van casino’s, spellen en reclames wordt het voor veel mensen een grotere verleiding.

De stap om een spel te spelen bij een online casino is vele malen makkelijker dan om naar een casino te gaan en daar fysiek een spel te spelen. Waar vroeger geen reclames zichtbaar waren voor online gokken en mensen er dus niet over na hoefden te denken, daar zie je ze nou constant. Dat is waarschijnlijk ook de reden waarom er nu ook door zoveel mensen over gesproken en nagedacht wordt. Het maakt nieuwsgierig. 

Het Moderne Gokken

Populaire gokspellen waar veel op wordt ingezet zijn bekende spellen als poker, roulette en blackjack. Dit alles in een nieuw en snel online jasje waar vooral jongeren zich snel bij thuis voelen. Online casino’s zetten in op live casino’s met studio’s in het buitenland. Gebruik makend van mooie visual en sound effecten worden spelers verleid tot gokken in een exclusieve omgeving.

Er is veel mogelijk in de online wereld. Spelers voelen zich exclusief en wanen zich in een echt casino met het comfort van thuis. Door de redelijke anonimiteit die spelers zich kunnen aanmeten wordt het makkelijk gemaakt om steeds een stapje verder te gaan.

Doordat er gebruik wordt gemaakt van live hosts is er veel interactie en communicatie mogelijk, waardoor de speler zich niet alleen voelt. Het kopen van privileges en inzetten van lage tot hoge bedragen wordt steeds makkelijker gemaakt. Waar in het verleden liefhebbers van gokspellen online alleen op buitenlandse websites illegaal konden gokken, is dat nu in Nederland legaal geworden. Taak voor de online casino’s is nu om deze groep gokkers over te halen te gaan kiezen voor hun aanbod. 

Gehoopt wordt dat binnen 3 jaar 80% van deze spelers in het legale circuit speelt. Dit probeert men vooral te doen door de spellen zo aantrekkelijk mogelijk neer te zetten. Vertrouwde, traditionele gokspellen die nu op een moderne manier worden gepresenteerd. Het spreekt zowel de traditionele gokker, als een compleet nieuwe doelgroep aan.

Die nieuwe doelgroep die wellicht nog nooit had gedacht aan gokken, maar nu gegrepen en geboeid is door deze nieuwe stroom aan advertenties. Deze grote groep nieuwe gokkers gaat voor het eerst kennismaken van de wereld van (online) gokken. Een makkelijke manier om binnen te treden in een wereld vol verleidingen. 

Effect Reclames

Wat is nou eigenlijk het effect van deze grote hoeveelheid gokreclames? Nu de markt is gelegaliseerd is het dus toegestaan dat er reclame voor wordt gemaakt. Mensen kunnen gaan ervaren dat gokken en dan vooral online gokken normaal is. Een activiteit die wordt aangemoedigd en waar vooral voordelen aan kleven. Het zo aantrekkelijk mogelijk maken van deze activiteit zonder grote nadelen te noemen kan een gevaar zijn. Gokverslavingen kunnen hierdoor gaan toenemen. 

Dit alles in de anonimiteit van je eigen omgeving, want zo makkelijk is het om mee te doen. Er wordt ingezet op het sociale aspect. Samen een spelletje spelen met je vrienden. Het is zonde als jij degene bent die moet missen wat een ander wel samen kan beleven. Maar ook juist de manier om mensen te leren kennen die in eenzelfde omgeving spelen.

Het kan de oplossing zijn om op een eenvoudige manier meer contacten te krijgen. Het verslavende effect van het spel, het winnen van geld of proberen om verliezen goed te maken. Het is moeilijk om zelf de rem er op te houden, zeker als niemand met je meekijkt. Als het dan ook nog eens de normaalste zaak van de wereld is, maakt het dat niet makkelijker om op tijd te stoppen.

De reclames promoten online casino’s en online gokken op een aantrekkelijke manier. Gericht op vaak een jongere doelgroep, gebruik makend van bekende Nederlanders die een magische wereld laten zien waarin alles mogelijk is. Omdat een heel groot deel van de reclames zichtbaar is op social media en internet kan je er vaak niet omheen. Ze verschijnen vaak onbewust in je blikveld en je wordt er de hele dag aan blootgesteld. Er wordt gedaan alsof het de normaalste zaak van de wereld is om te gokken en hier geld aan te besteden. Maar wordt er ook gekeken naar de neveneffecten en de gevolgen voor veel mensen die een gokje durven te wagen? 

Blijft de wetgeving zoals hij nu is, dan zal het aantal gokreclames volgend jaar alleen maar toenemen. Het is zeer lucratief voor bedrijven, het bruto spelresultaat wordt geschat op 814 miljoen euro. Wordt hier vanuit de Tweede Kamer geen actie op ondernomen, dan zal het aanbod alleen maar blijven groeien.

Tweede Kamer

Vanuit de Tweede Kamer is er wel aandacht voor de grote stijging in het aantal reclames dat online gokken promoot. Er wordt gekeken naar de tijden waarop reclame gemaakt mag worden op internet. Wens is dat dit niet meer overdag gedaan mag worden. 88% van de gokreclames wordt getoond op social media en internet. Hiermee wordt ook de meest diverse groep mensen bereikt, waaronder een grote groep jongeren. 

De reclamecode van casino’s zou graag zien dat op internet vanaf 21.00 uur reclame mag worden gemaakt. Ook is er een motie aangenomen in de Tweede Kamer waarin de regering wordt opgeroepen om een verbod in te voeren op ‘ongerichte reclames voor risicovolle kansspelen’, inclusief tv reclames. Vooralsnog is de motie nog niet aangenomen, omdat men dit nog te vroeg vond hiervoor. De wetgeving is voorlopig dus nog niet aangepast en veranderingen staan nog niet op stapel. 

Laagdrempeligheid

Het grootste gevaar van online gokken en de grote hoeveelheid reclames hierbij is misschien nog wel het gemak waarmee je kan starten. Had je van te voren misschien nog nooit nagedacht over het kiezen voor online gokken, nu ga je het wellicht overwegen na het zien van de reclames. Avond na avond zie je op tv de flitsende en opzwepende reclames voor een online gokspel. De hele dag door kom je op internet en social media in aanraking met deze verleidingen en voor je het weet heb je besloten het toch eens te proberen.

Je hoort vrienden praten over deze spellen en op tv worden ze aangeprezen door bekende sporters. Het feit dat er ook gevaren aan kleven of dat je ook te lang door kan gaan wordt niet heel duidelijk benoemd. Dit is wellicht niet de taak van deze online casino’s, maar misschien wel van de Nederlandse Staat.

Een verschil van online gokken met de echte casino’s is dat het vanuit de anonimiteit van je eigen huis kan. Vanaf je bank kan je makkelijk inloggen en verschillende spellen proberen. Er is minder controle en zicht op wie er speelt en het is makkelijker om vaak opnieuw in te loggen. Wellicht is het ook makkelijker om meer geld uit te geven en te lang door te gaan, zonder enige sociale controle. Voor een groep kwetsbare mensen kan dit zeker makkelijker leiden tot gokverslaving. 

Het lijkt alsof het de normaalste zaak van de wereld is en alsof iedereen om je heen het doet. De bekende spellen als roulette, poker en blackjack worden in moderne en hippe jasjes gestoken die erg aantrekkelijk zijn. Er worden allerlei extra varianten bedacht die zorgen voor nog meer diepgang, en uitdagingen. En dit alles ook nog aangeboden door grote bedrijven  die de Nederlandse Staat als aandeelhouder hebben. Het voelt als een betrouwbare aanbieder en zal dus wel goed zijn.

Nieuwe Aanbieders

In 2022 zullen meer online casino’s een aanvraag voor een vergunning indienen bij de Nederlandse Kansspelautoriteit. Onder andere Pokerstars en Unibet zullen dit gaan proberen en zich vestigen bij de groep online casino’s die azen op nieuwe spelers. Zij hebben hier even op moeten wachten omdat de buitenlandse aanbieders in het verleden een groep illegale Nederlandse gokkers heeft bediend. Een extra lange wachttijd om aan te geven dat hun activiteiten in het verleden niet gewaardeerd werden.

De groep van online aanbieders zal blijven groeien en met deze groei ook het aanbod van gokreclames. Deze groei zal blijven toenemen zolang de wetgeving niet verandert. Zolang het hebben van een online casino en hierbij horende reclames zo lucratief blijft in Nederland, zal het niet afnemen. Waar eerder Nederlandse gokkers hun heil zochten bij illegale buitenlandse aanbieders, zoeken deze aanbieders nu legale gokkers hier. Een heel nieuwe doelgroep die kan worden aangesproken. Het zal zeker allemaal de moeite waard zijn, hopelijk zowel voor de bedrijven als voor de gebruiker.