Home Nieuws Zes casinofilms waarin Las Vegas centraal staat

Zes casinofilms waarin Las Vegas centraal staat

Las Vegas

Vanaf het moment dat Las Vegas uitgroeide tot het mekka van de Amerikaanse gokindustrie, is de stad een inspiratie geweest voor filmproducenten. De eerste film die hier werd gefilmd, was de komedie Las Vegas Nights (1941). Daarna volgde al snel meerdere films met Las Vegas als achtergrond.

Bijvoorbeeld de film “You must Meet Me in Las Vegas” (1956). Waarin een boer ontdekt dat het vasthouden van de hand van zijn geliefde hem geluk bij het spel oplevert. Elvis Presley was te zien in “Viva Las Vegas”(1964) waar fans zich konden vergapen aan zowel zijn stem als dansmoves. En in “Diamonds Are Forever “(1971) rolt James Bond dobbelstenen aan de craps tafel. Dit, terwijl hij de rondborstige brunette Plenty O’Toole het hof maakt.

Regisseurs en schrijvers uit de filmindustrie waarderen Las Vegas al decennialang. Er is gewoon geen plek op aarde waar fantasie en traditionele ondeugden zoals gokken, drinken en dansen worden aangemoedigd. De knipperende neonlichten die van zonsondergang tot zonsopgang wenken. De paleisachtige casino’s langs The Strip en Fremont Street. En natuurlijk de verwachtingsvolle sfeer die er in elk casino hangt.

Wikipedia laat meer dan 100 films zien met scènes die in Las Vegas zijn opgenomen. Daarbij krijg je een indrukwekkend kijkje in deze magische wereld. Een aantal zeer bijzondere en succesvolle films zijn opgenomen in Las Vegas. In dit artikel vind je de zes meest gewaardeerde casino films waarin Las Vegas centraal staat.

1. OCEANS ELEVEN

De oorspronkelijke Oceans 11 werd al in 1960 uitgebracht en destijds was het concept ronduit revolutionair. In plaats van zich te concentreren op een enkele filmster verzamelde Oceans 11 een cast voor alle leeftijden.

Niemand minder dan Frank Sinatra speelde het hoofdpersonage Danny Ocean. Een veteraan uit de Tweede Wereldoorlog die de grootste overval in de geschiedenis wil plegen. Nadat het team is samengesteld, mikt de Ocean’s bende op vijf casino’s in een van de brutaalste overvallen ooit.

De beoogde casino’s zijn de Sahara, de Rivièra, de Desert Inn, de Sands en de Flamingo. Deze casino’s tonen het pure vintage van het Las Vegas uit die tijd. Er is geen andere film die de essentie van het oude Las Vegas in al zijn glorie weet vast te leggen.

In 2001 werd aangekondigd dat Oceans 11 opnieuw zou worden verfilmd. Velen hadden daarbij zo hun bedenkingen. Iets repareren dat niet kapot is, draait doorgaans uit op een rampscenario.

De moderne versie kreeg de titel Ocean’s Eleven om verwarring te voorkomen en verraste iedereen. Door George Clooney te casten om de rol van Danny Ocean te spelen, deed regisseur Soderbergh recht aan het origineel.

De cast werd compleet gemaakt met Brad Pitt, Matt Damon en Casey Affleck. Samen proberen zij de heiligdommen van Las Vegas wat geld afhandig te maken.

De hitlijst van het casino is teruggebracht tot drie. De Bellagio, de Mirage en de MGM Grand nemen de plaats innemen casino’s die niet meer bestonden. Zowel Oceans 11 als Oceans Eleven zijn beide evenwel de moeite waard om te kijken. Beide films zullen bij menigeen in de top 10 van favoriete films belanden.

2. RAIN MAN (1988)

Het grootste deel van Rain Man speelt zich af op de weg. Maar gedurende een paar glorieuze minuten staat de casinovloer in Caesars Palace in het middelpunt van de film.

Tom Cruise speelt Charlie Babbit, een flitsende buitenlandse autodealer die alleen om zijn eigen bedrijfsresultaten geeft. Dat verandert wanneer Charlie ontdekt dat hij een oudere broer heeft die Raymond heet. Raymond is autistische en erft wellicht het familiefortuin. Die situatie neemt beide broers mee op een reis die hun leven ten goede zal veranderen.

In eerste instantie wil Charlie alleen zijn verstandelijk gehandicapte broer uit het dure landgoed van hun vader halen. Maar doordat ze dag en nacht samen doorbrengen, ontwikkelt Charlie een oprechte liefde voor de broer. Overigens een broer, waarvan hij nooit wist dat hij die had.

Uiteindelijk gaan de twee op pad voor een trip en onderweg realiseert Charlie zich dat Raymond autistisch is. Ondanks het gebrek aan sociale interactie is Raymond in staat tot verbazingwekkende wiskundige berekeningen. Charlie merkt op dat Raymond een willekeurig aantal objecten onmiddellijk kan tellen. Hijzelf worstelt om 80.000 dollar aan onverwachte schulden terug te betalen. Hij neemt Charlie mee naar Las Vegas in de hoop de verborgen talenten van zijn broer te verzilveren.

Wat volgt is een van de meest ongelooflijke montagescènes in de hele filmgeschiedenis. Nadat hij Raymond heeft geleerd hoe hij blackjack moet spelen, neemt hij hem mee naar het casino. Daar ziet de kijker hoe Raymond het doet tegen de ongelukkige Caesars Palace blackjack dealers. Alles bij elkaar een van die zeldzame films die je gewoon twee keer wilt bekijken.

3 THE GODFATHER (1972)

Misschien wel het grootste kunstwerk in de hele filmgeschiedenis. The Godfather is echter niet per se een film uit Las Vegas. Het verhaal van een misdaadfamilie genaamd wordt bepaald door Marlon Brando als Vito Corleone en Al Pacino als zijn zoon Michael. Het is verder niet nodig om in de maffioso-details van The Godfather te duiken. Je zult immers moeite hebben iemand te vinden die deze film niet heeft gezien.

De focus van The Godfather ligt op de onderwereld van New York City en Las Vegas. Een stad waar het gepeupel op dat moment een enorme opmars maakte.

De meest beroemde scène, begint met een opwindend muzikaal nummer dat is ingesteld op drive-by-beelden van oude Las Vegas-legendes. Van daaruit krijgt het publiek een kijkje achter de schermen. Daar is te zien hoe de machtsspelers die deze stad hebben gebouwd hun zaken hebben aangepakt.

4. CASINO (1995)

Casino is een hoogstandje dat elk denkbaar aspect van de gokindustrie omvat waaraan de film zijn titel ontleent. De Niro schittert als Sam Rothstein, die werkt voor de maffia. Het personage is gebaseerd op de echte gangster Frank Rosenthal. Aangesteld door zijn bazen om het casino van Tanger te runnen, houdt Rothstein meedogenloos toezicht op een volledige renovatie van het casino.

Het mooie van Casino is hoe regisseur Martin Scorsese erin slaagt elk aspect van een bloeiende casino-onderneming vast te leggen. Rothstein snijdt geen bochten. Hij neemt alles over zoals het is. Van hoe de cocktails worden geschonken tot het handhaven van het decor aan de pokertafels. Ook  het toezicht houden op het nachtelijke winsttellingsproces en de harde straffen aan valsspelers wordt in beeld gebracht. Vergezeld door Joe Pesci, wisselt De Niro’s afbeelding van Rothstein af tussen angstaanjagend en tragisch.

Als je nog nooit in je leven in een casino in Las Vegas bent geweest, is Casino absoluut een film om te bekijken.

5. THE HANGOVER (2005)

Fabulous Las Vegas bord
Fabulous Las Vegas bord

In The Hangover wordt de look en feel van het moderne Las Vegas subliem vastgelegd. Op allerlei manieren krijg je een schitterende rondleiding door de stad. Je krijgt een uniek kijkje op het dakterras van het Caesars Palace Casino. En let ook zeker op het verbazingwekkend goed uitgevoerde eerbetoon aan Rain Man en zijn blackjackscene.

The Hangover heeft een speciaal plekje in de harten van elke lokale Las Vegas. Hierdoor is The Hangover vooral onder de lokale bevolking van Las Vegas een gekoesterde film.

6. FEAR AND LOATHING IN LAS VEGAS (1998)

Deze film is misschien niet voor iedereen geschikt. Met name mensen die niet zitten te wachten op zwaar drugsgebruik van een losbandige acteur. Aan de andere kant, als je van Las Vegas houdt vanwege de gedachte: “Alles kan in Vegas”, dan is deze film juist voor jou gemaakt.

Johnny Depp lijkt te veranderen in Thompson, de overleden pionier van de “gonzo” journalistiek. Alles aan zijn optreden is bekroond, maar het is de achtergrond van het old-school Las Vegas waardoor men Fear and Loathing echt moet kijken.

CONCLUSIE

Mensen houden van Las Vegas en zijn dol op films van hoge kwaliteit. Het is dus geen verrassing dat Vegas in zo veel films als achtergrond wordt gebruikt. De zes films uit dit lijstje behoren ongetwijfeld tot de beste films die in deze stad geproduceerd werden. Overtuig jezelf en kijk ze allemaal!